Die Entwicklung des Raumes wird nicht nur durch die Frage nach der Folgenutzung des Tagebaus Inden beeinflusst. Wesentliche Einflüsse kommen von außen. So hat der Klimawandel auch Auswirkungen auf die Region. Die Lage auf den weltweiten Rohstoff- und Energiemärkten hat vielfältige Auswirkungen auf das Leben und Wirtschaften. Nicht zuletzt gibt es Wanderungsbewegungen in die Region hinein oder aus ihr heraus und den demografischen Wandel, der die Zusammensetzung der Gesellschaft nachhaltig verändern wird.